Myrtle Women’s History: Maria Elena Castro

Mon, Mar 9th, 2020

This March, Myrtle Avenue is celebrating Women’s History Month by honoring the women that help make our community great. These women, and many more, are the community in Fort Greene & Clinton Hill. We are so proud to honor them during this special month. View past year’s profiles here.

Maria Elena Castro, CASTRO’S

Maria Elena Castro, CASTRO’S

Maria Elena Castro is the chef and co-founder of Castro’s Mexican restaurant in Clinton Hill. Drawing inspiration from her family, she and her brother have been bringing Mexican homemade food to Brooklyn for over two decades!  We met with her at her restaurant to learn a little more about her, why she chose Myrtle Avenue for her business, and the power of Mexican food to bring people together.

“For me, the most important thing is to bring families together through my food and share my culture through that.” 

Maria Elena came from  San Miguel de Allende, Guanajuato, Mexico around 25 years ago with her brother Humberto the owner of Castro’s. When she arrived in NYC she started to work as a cook at a Latin restaurant in Manhattan, where she discovered her love and passion for cooking. 

“Back in the time in Mexico, I used to be an artisan, when I came to NY I learned all about restaurants here in New York.”

GOING INTO BUSINESS

Around 22 years ago, someone offered to her brother Humberto to take a restaurant on Myrtle Avenue. Humberto was not sure because they were short on money but Maria Elena encouraged him to do it. They both have been working together since then, seeing the neighborhood around them transform. 

Maria Elena Castro, CASTRO’S

THE POWER OF CREATIVITY

Certainly, not all was easy for them. Maria Elena recalls there was a time when they did not have money for the menus so, she used her art skills to write and decorate a menu and distribute it, “There were times when we had to adjust to the budget that we had and work with that, be creative and keep working”  

FAMILY FIRST

When asked what’s her favorite thing about her working at Castro’s is Maria Elena smiles and says that it’s bringing happiness to people through her food and culture,  seeing the restaurant full of people enjoying the food she cooks and being able to support her family.

She told us that the woman who inspires her the most is her sister and niece, they both live in Mexico and are business owners as well. “They have been through a lot of hard times and never give up,” said Maria Elena, “Women can do anything we want because we are strong and persistent”

Castro’s, 511 Myrtle Avenue, (718) 398-1459


Este marzo, Myrtle Avenue celebra el Mes de la Historia de la Mujer honrando a las mujeres que ayudan a que nuestra comunidad sea grandiosa. Estas mujeres, y muchas más, son la comunidad en Fort Greene y Clinton Hill. Estamos muy orgullosos de honrarlas durante este mes tan especial. Lee las historias pasadas aqui.

Maria Elena Castro

Maria Elena Castro es la Chef y co-fundadora de CASTRO’S, el restaurante mexicano en Clinton Hill. ¡Inspirada en su familia, ella y su hermano llevan más de dos décadas trayendo comida casera mexicana a Brooklyn! Nos reunimos con ella en su restaurante para aprender un poco más sobre ella, saber por qué eligió Myrtle Avenue para su negocio y conocer el poder de la comida mexicana para unir a la gente.

“Para mí, lo más importante es reunir a las familias a través de mi comida y compartir mi cultura a través de eso”.

María Elena vino de San Miguel de Allende, Guanajuato, México, hace unos 25 años con su hermano Humberto, el dueño de CASTRO’S. Cuando llegó a Nueva York, comenzó a trabajar como cocinera en un restaurante latino en Manhattan, donde descubrió su amor y pasión por la cocina.

“Antes se venir, solía ser artesana, cuando llegué a Nueva York aprendí todo sobre restaurantesy me gusto”.

COMENZANDO UN NEGOCIO

Hace unos 22 años, alguien le ofreció a su hermano Humberto tomar un restaurante en Myrtle Avenue. Humberto no estaba seguro porque tenían poco dinero, pero María Elena lo alentó a hacerlo. Ambos han estado trabajando juntos desde entonces, han visto cómo se transforma el vecindario que los rodea y han pasado momentos tanto dificiles como gratificantes juntos. 

EL PODER DE LA CREATIVIDAD

No todo ha sido fácil para ellos. María Elena recuerda que hubo un momento en que no tenían dinero para los menús, así que usó sus habilidades artísticas para escribir y decorar un menú y distribuirlo, “Hubo momentos en que tuvimos que ajustarnos al poco presupuesto que teníamos, pero la creatividad y las ganas de trabajar nunca nos han faltado”

Maria Elena Castro, CASTRO’S

LA FAMILIA ES PRIMERO

Le preguntamos a Maria Elena, cual es su parte favorita de trabajar en CASTRO’S, María Elena sonriente nos dijo que su parte favorita es brindar felicidad a las personas a través de su comida y cultura, ver el restaurante lleno de gente disfrutando de la comida que ella y equipo cocinan y poder impulsar y apoyar a su familia en todo momento.

 

Maria Elena nos dijo que la mujer que mas la inspira es su hermana y su sobrina, ambas viven en Mexico y tambien son duenas de sus propios neocios. “Han pasado por muchos momentos dificiles y nunca se rinden” dijo Maria Elena “ Las mujeres podemos hacer lo que queramos por que somos fuertes y persistentes” 

Sin duda, la historia de Maria Elena es una de las tantas historias de mujeres emprendedoras, fuertes y valientes que viven y trabajan en Nueva York, Myrtle Avenue tiene muchas de ellas y estamos orgullosos de eso.  

Castro’s, 511 Myrtle Avenue, (718) 398-1459

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